L'Histoire de l'Ours en Peluche : Qui a Inventé le Teddy Bear et D’où Vient son Nom ?

Les animaux en peluche sont les meilleurs amis des enfants 🧒 depuis des milliers d'années. Que vous les appelez jouets en peluche, peluche, doudou, nounours, animal en peluche, ou quel que soit le nom que vous leur donnez, il y a de fortes chances que vous en ayez possédé un, ou plusieurs, tout au long de votre vie. Les peluches sont le saint graal des jouets offerts aux jeunes enfants en cadeau, utilisées comme dispositifs de sécurité et de confort, et sont bien plus appréciées que presque tous les autres types de jouets.

En fait, il serait difficile de trouver quelqu'un qui n'ait pas eu une peluche préférée quand il était petit. Aujourd'hui, on trouve des peluches de toutes les formes, des animaux en peluche, des monstres, des extraterrestres et on a même réussi à décrocher la lune 🌜 pour faire une lune en peluche !

Ours en Peluche Marin

Si vous êtes curieux comme nous, vous vous êtes probablement demandé qui a inventé les animaux en peluche 🤔 ou encore pourquoi les ours en peluche sont-ils appelés "nounours" ?, qui possède la plus grande collection d'ours en peluche au monde ?, combien les ours en peluche d'époque se vendent-ils aux enchères ?...

En fait, l'histoire des animaux en peluche est à la fois intéressante et remarquable et remonte à plus de deux siècles ⏳. Ces dernières années, certains ours en peluche sont devenus des collections coûteuses. Le premier musée de l'ours en peluche (en anglais) au monde a été créé en 1984 à Petersfield, dans le Hampshire, en Angleterre.

Musée de l'Ours en Peluche

Quelle est l'Origine des Animaux en Peluche ?

1) Les Poupées en Chiffons de la Rome Antique et de l'Égypte

Les cultures du monde entier ont créé des répliques d'animaux depuis le début de l'histoire en peignant 🎨, en sculptant et même en ciselant des figures et des têtes d'animaux. En fait, si la peluche moderne remonte à la fin du XIXe siècle, le monde antique a produit les premiers véritables jouets en peluche à l'époque romaine, avec la création des poupées de chiffon. 

Dans la Rome antique, les enfants privilégiés jouaient souvent avec des sculptures d'animaux 🐘 en bois très coûteuses. Les familles pauvres ne pouvaient pas se permettre un tel luxe, alors elles fabriquaient des poupées en chiffon avec de la paille et des restes de tissu pour que les enfants puissent jouer avec. Les enfants de l'Égypte ancienne créaient et jouaient également avec des poupées en chiffon remplies de paille, de haricots, de coton ou de laine.

Poupée en Chiffon de la Rome Antique

Des archives historiques indiquent que les anciens Égyptiens utilisaient probablement les animaux en peluche lors de leurs cérémonies 🪔 spéciales puisque les Égyptiens vénéraient beaucoup d’animaux. Certaines de ces poupées (dont celles avec lesquelles les enfants jouaient) ont été datées jusqu'en 300 avant J.-C.

2) Qui a inventé les jouets en peluche ?

Après cela, les animaux en peluche ont en quelque sorte disparu. Au cours des siècles, les gens fabriquaient toujours et surtout des poupées 🎎 en tissu.

Alors qui a inventé les animaux en peluche tels que nous les connaissons aujourd'hui ?

Margarete Steiff avec un Nounours

En 1880, la couturière allemande Margarete Steiff a commencé à produire des éléphants empaillés en utilisant un modèle qu'elle a trouvé dans un magazine 📚. Elle les vendait comme pelotes à épingles, mais s'est rapidement mise à les fabriquer comme jouets lorsqu'elle a remarqué que des enfants de la région jouaient avec eux. Elle a ainsi mis au point les premiers animaux en peluche de l'ère moderne. En six ans, elle en a vendu plus de 5 000, et dans les années 1890, sa société Steiff produisait une variété d'animaux en peluche, dont des chiens, des chats et des cochons, dont la plupart étaient conçus par elle-même. 

Cette entreprise familiale fonctionne encore aujourd'hui. Et on peut dire qu'elle a inventé les jouets en peluche ! En 1897, le neveu de Margarete, Richard Steiff, a rejoint la société. En 1902-1903, il a créé l'ours en peluche 🧸. Presque à la même époque, Morris Michtom aux États-Unis a également fabriqué un ours en peluche. (voir dans le troisième paragraphe.)

Dinosaure en Peluche

On pourrait penser que les ours Steiff étaient populaires en Europe 🌍, mais ce n'était pas le cas au début. Ironiquement, c'est grâce à un acheteur américain qui a acheté les 100 ours en peluche qui ont été présentés pour la première fois au salon du jouet de Lepzig. Il en a également commandé 3000 autres. Un an plus tard, la société a vendu 12 000 ours à l'exposition universelle de Saint Louis. En cinq ans seulement, elle a augmenté sa production à 974 000 ours et continue à les augmenter.

Les ours en peluche n'étaient pas assez résistants. Lentement mais sûrement, Steiff a commencé à fabriquer toutes sortes d'animaux en peluche 🐼 et d'autres fabricants ont rejoint le marché. Au début, les animaux en peluche étaient principalement fabriqués en tissu, en fausse fourrure et en peluche. Le rembourrage était fait de paille, de laine de bois et de haricots. Steiff s'est efforcé de fournir des jouets en peluche de la meilleure qualité possible et a donc commencé à développer de nouvelles techniques.

Fabrication de Peluches

Aujourd'hui, les peluches sont fabriquées 🏭 à partir de toutes sortes de matériaux. Certains imitent même la vraie fourrure. Les peluches comprennent également de la mousse, du coton, des pastilles de plastique, des fibres synthétiques, etc. D'autres ont des armatures en fil de fer dans leur corps, leur permettant de se tenir debout librement ou de bouger leurs pattes par exemple.

3) Comment l'Ours en Peluche a-t-il Obtenu son Nom ?

A- Le Président Roosevelt et l'ours noir

Le nounours porte le nom du président américain Theodore "Teddy" Roosevelt.

Après que l'acte de sportivité de Teddy Roosevelt en 1902 ait été rendu légendaire par un caricaturiste politique, son nom a été à jamais apposé sur un classique de l’enfance 👧. Cette bande dessinée de 1902 publiée dans le Washington Post a été l'inspiration derrière la naissance du "nounours"

Le Washinton Post

Emballés dans des boîtes, du papier et des nœuds, les ours en peluche 🐻 sont placés avec amour sous les sapins de Noël depuis des générations, pour le plus grand plaisir des petits et des tout-petits du monde entier. Mais l'ours en peluche est un original américain : Son histoire commence avec des vacances prises par le président Theodore Roosevelt.

Au printemps 1902, les United Mine Workers of America (UMWA - Syndicat des travailleurs miniers d'Amérique du Nord) sont en grève, cherchant à obtenir des journées de travail plus courtes et des salaires plus élevés 💰 dans une industrie du charbon qui souffre d'une offre excédentaire et de faibles profits. Les propriétaires de la mine avaient accueilli favorablement la grève parce qu'ils ne pouvaient pas légalement arrêter la production ; elle leur permettait d'économiser sur les salaires tout en faisant augmenter la demande et les prix.

Travailleurs dans une Mine

Aucune des parties n'était prête à céder et, craignant une pénurie mortelle de charbon en hiver, Roosevelt décida d'intervenir, menaçant d'envoyer des troupes dans le Midwest pour reprendre les mines d'anthracite si les deux parties ne parvenaient pas à un accord. Tout au long de l'automne 🍁, malgré le risque d'un revers politique majeur, Roosevelt a rencontré des représentants syndicaux et des exploitants de mines de charbon. Fin octobre, alors que les températures commençaient à baisser, le syndicat et les propriétaires ont conclu un accord.

B- L'histoire de Teddy Bear (Ours en Peluche) et de Roosevelt

Après avoir évité ce désastre, Roosevelt décide qu'il a besoin de vacances 🏞 et accepte l'invitation du gouverneur du Mississippi, Andrew Longino, à se rendre dans le sud pour un voyage de chasse. Longino est le premier gouverneur du Mississippi élu après la guerre civile qui n'est pas un vétéran confédéré, et il sera bientôt confronté à une lutte de réélection contre James Vardaman. Longino espérait clairement qu'une visite du président populaire pourrait l'aider à repousser une vague croissante de son opposant et ses idées plutôt extrémistes.

Theodore Roosevelt qui Chasse un Elephant

Sans se laisser décourager, Roosevelt rencontre Longino à la mi-novembre 1902 et les deux hommes se rendent dans la ville d'Onward, à 50 km au nord de Vicksburg. Dans les plaines, ils ont établi un campement ⛺ avec des trappeurs, des chevaux, des tentes, des provisions, 50 chiens de chasse, des journalistes et un ancien esclave nommé Holt Collier comme guide.

En tant que cavalier du général confédéré Nathan Bedford Forrest pendant la guerre civile, Collier connaissait bien le terrain. Il avait également tué plus de 1 000 ours au cours de sa vie. Longino a fait appel à son expertise car la chasse 🔫 à l'ours dans les marais était dangereuse (ce que Roosevelt appréciait). "Il était plus en sécurité avec moi qu'avec tous les policiers de Washington", a déclaré Collier plus tard.

Ours Noir

La chasse avait été programmée comme une excursion de 10 jours, mais Roosevelt était impatient 😃. "Je dois voir un ours vivant le premier jour", a-t-il dit à Collier. Il ne l'a pas fait. Mais le lendemain matin, les chiens de Collier ont détecté l'odeur d'un ours, et le président a passé les heures suivantes à le poursuivre, à travers la boue et les fourrés. Après une pause pour le déjeuner, les chiens de Collier avaient poursuivi un vieil ours noir, gros et pesant 110 kg, jusqu'à un point d'eau.

Coincé par les chiens aboyeurs, l'ours en a fauché plusieurs avec ses pattes, puis en a écrasé un à mort. Collier s'est mis à sonner pour que Roosevelt se joigne à la chasse, puis s'est approché de l'ours. Désireux de sauver la mise à mort du président mais voyant que ses chiens étaient en danger, Collier a fait balancer son fusil et a écrasé l'ours dans le crâne. Il l'a ensuite attaché à un arbre 🌲 voisin et a attendu Roosevelt.

Histoire de la Chasse à l'Ours

Lorsque le président a rattrapé Collier, il est tombé sur une scène horrible 😱 : un ours sanglant et haletant attaché à un arbre, des chiens morts et blessés, une foule de chasseurs criant : "Que le président abatte l'ours !” Alors que Roosevelt un passionné de plein air et de chasse entrait dans l'eau, il a refusé en disant qu'il serait antisportif de tuer un animal sans défense de cette façon. Collier s'est alors approché de l'ours avec un autre chasseur et, après une terrible lutte dans l'eau, l'a tué avec son couteau. L'animal a été pendu à un cheval et ramené au campement.

C- Le dessin Drawing the line in Mississippi de Berryman

La nouvelle du geste de compassion de Roosevelt se répandit bientôt dans tout le pays, et dès le lundi matin du 17 novembre, le dessin du caricaturiste Clifford K. Berryman parut dans les pages du Washington Post 📰. Dans ce dessin, Roosevelt est vêtu d'un uniforme complet de cavalier, le dos tourné à un ourson corrigé, effrayé et très docile, refusant de tirer. La caricature s'intitule "Drawing the Line in Mississippi", qui selon certaines sources, fait référence non seulement au refus de Roosevelt de tirer sur l’ours, mais aussi à sa gestion d'un conflit frontalier entre le Mississippi et la Louisiane. 

Drawing the Line in Mississippi - Berryman

Le dessin est devenu si populaire que Berryman a dessiné des "ours en peluche" encore plus petits et plus mignons 😊 dans des caricatures et dessins animés politiques pour le reste de l'époque où Roosevelt était président.

D- Le Commerçant Michtom et le Teddy Bear

Le commerçant Morris Michtom, qui tient une épicerie 🍬 à Brooklyn, New York, a fabriqué un petit ours en peluche d'après l'image du dessin animé et l'a déposé dans la vitrine de son magasin pour le décorer. Étonnamment, l'ours a été acheté rapidement. Avec la permission du président Roosevelt, l'ours a été officiellement nommé d'après le surnom du président, Teddy.

Morris Lichtom et son Ours en Peluche

Une histoire a donné naissance à un dessin animé, un dessin animé a inspiré un couple. Personne ne peut penser à ces trois petites choses apparemment ordinaires, qui ont conduit à la gloire de Teddy Bear (Ours en Peluche). Plus tard, de nombreuses nouvelles créations d'ours à la mode sont inspirées par les ours en peluche. Les ours en peluche sont rouges 🔴 et viennent d'Europe. Et d'Asie Pacifique, l'ours préféré des Japonais est l'ours en peluche.

E- Le Succès de l’Ours en Peluche

Le jour de ce succès, plus d'une douzaine de personnes ont demandé s'ils pouvaient acheter l'ours. Pensant qu'ils pourraient avoir besoin de la permission de la Maison Blanche pour produire les animaux en peluche, les Michtoms ont envoyé l'original au président comme cadeau 🎁 pour ses enfants et lui ont demandé si cela le dérangerait qu'ils utilisent son nom sur l'ours. Roosevelt, doutant que cela fasse une différence, a consenti. Avec l'autorisation de Roosevelt, Michtom a donc nommé l’ours "Teddy bears" (ours en peluche).

Teddy Bear

L'ours Teddy est devenu si populaire que les Michtoms ont quitté leur commerce pour se consacrer à la fabrication d'ours en peluche. Le président Roosevelt a même utilisé l'ours en peluche comme mascotte 🏴 lorsqu'il s'est présenté à la réélection en 1904.

L'entreprise de Michtom est devenue l'un des plus grands fabricants de jouets aux États-Unis sous le nom de Ideal Toy Company. En 1963, ils ont fait don 🙂 de l'un des premiers ours en peluche à la Smithsonian Institution. Il est actuellement exposé dans la galerie de la Présidence américaine au Musée national d'histoire américaine.

Fabricant de Jouets en Peluche

4) La plus grande collection de peluches

Jusqu'en 2006, la plus grande collection d'ours en peluche au monde se trouvait au musée des ours en peluche en Angleterre. Le musée possédait une collection de plus de 2 000 ours. Mais, le musée a été mis aux enchères en 2006. Aujourd'hui, une famille prétend posséder plus de 5 000 ours en peluche, bien qu'elle ne les ait pas tous comptés officiellement. La collection des Volpps comprend un ours en peluche qu'ils ont acheté aux enchères pour 88 000 dollars 💵.

Pourquoi quelqu'un paierait-il autant pour un ours en peluche ? Tout cela au nom de l'amour : M. Volpps l'a offert à sa femme à l'occasion de leur 42e anniversaire de mariage 👰. 

Ours en Peluche Amoureux

5) Aujourd'hui, les Animaux en Peluches sont Partout

Les jouets en peluche ont commencé petit, et étaient souvent un jouet pour les très privilégiés et les plus pauvres pouvaient les fabriquer eux-mêmes avec des chiffons et des chutes de tissu. Cependant, au début des années 1900, la production de masse a permis aux ours en peluche de se frayer un chemin dans presque toutes les maisons 🏘, devenant ainsi un élément de base de l'enfance, à côté d'une variété d'autres jouets en peluche.

Mais, après la Seconde Guerre mondiale, pendant le baby boom 👶 d'après-guerre, le marché des jouets s'est envolé, laissant la place à de nouvelles marques. 

Animal en Peluche Géant

Lentement mais sûrement, les entreprises ont commencé à fabriquer toutes sortes d'animaux en peluche pour les enfants et pour bébé. Des nounours en peluche, des peluches de licorne 🦄, de mouton, d'ours blanc, d'éléphant, de panda, de personnages de fiction populaires, et même de peluche géante. Une visite rapide de Peluche Kingdom® vous montrera l'énorme variété disponible des peluches ! Puis, dans les années 1990, les peluches électroniques sont devenues populaires. Elles peuvent chanter, danser, parler et réagir à certaines actions.

Aujourd'hui, les jouets en peluche sont produits partout, ils sont une denrée de base dans les zoos, un must pour les enfants, et une expérience amusante et agréable pour les personnes de tous âges. C'est aussi l'un des jouets les plus vendus, et il est populaire pour tout le monde, des bébés aux adultes. Tout cela pour de bonnes raisons : les jouets en peluche favorisent la créativité et la pensée positive en encourageant les enfants à réfléchir aux rêves aventureux 🤠 qu'ils veulent faire avant de s'endormir.

Enfant qui part à l'Aventure avec son Animal en Peluche

Même si par hasard vous n'avez jamais possédé d'animal en peluche, il est difficile de ne pas les aimer 🥰, les animaux en peluche sont tout simplement devenus l'un des jouets les plus populaires et les plus courants dont dispose un enfant.

Il y a d'innombrables peluches dans le monde entier qui attendent de s'amuser. Si vous cherchez 👀 une peluche réconfortante à ajouter à la collection de votre enfant, pensez aux ours en peluche Peluche Kingdom®.

Ours en Peluche - Peluche Kingdom

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