Est-ce que les Lapins sont des Rongeurs ?

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Est-ce que les Lapins sont des Rongeurs ?

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Pour ceux qui ont un penchant pour le chocolat, l'image emblématique du printemps est celle des lapins et plus précisément du lapin de Pâques 🍬 et ses œufs en chocolat ! Dans la croyance populaire, nous pensons souvent que ce sont des rongeurs, mais appartiennent-ils vraiment à ce groupe des mammifères ?

Le rongeur (Rodentien ou Rodentia) est le plus grand groupe de mammifères, avec 1500 d'entre eux (sur 4000 mammifères). Ils sont partout et sur presque tous les continents. La taille des rongeurs peut varier de 7 grammes (la souris pygmée africaine) au capybara qui peut peser de 68 à 90 kilogrammes ! Mais un autre groupe de mammifères presque similaire aux rongeurs existe, les Lagomorphes. Alors découvrez dans la suite de cet article si le lapin appartient au groupe des rongeurs ou des lagomorphes !

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1) Les Lapins sont-ils des Rongeurs ?

Si on demandait de nommer le groupe de mammifères auquel les biologistes 👩‍🔬 attribuent les lapins, beaucoup répondraient "les rongeurs". Mais ce serait incorrect. Les lapins et les lièvres sont des lagomorphes, membres de l'ordre des mammifères Lagomorpha.

Les lapins et les lièvres font plus précisément partie de la famille des Léporidés, l'une des deux familles de l'ordre des Lagomorpha. Cependant, si cette question avait été posée il y a plus de 100 ans, la réponse aurait été "Oui, les lapins sont des rongeurs.". Jusqu'au début du XXe siècle, les zoologistes classaient le lapin et les autres lagomorphes (Lagomorpha) dans l'ordre des rongeurs (Rodentia), qui comprend les rats, les souris, les écureuils et les marmottes.

Les lapins sont des animaux fouisseurs grégaires dotés de longues oreilles, de longues pattes arrière et d'une courte queue touffue blanche ⚪. Bien qu'il existe plusieurs genres et espèces au sein de la famille des Léporidés, l'animal que nous gardons généralement comme animal de compagnie (et que nous servons également pour manger ou utilisons pour sa fourrure) est le lapin européen, Oryctolagus cuniculus.

Deux Lapins avec un Pelage Gris dans un Prairie d'Herbe Verte

2) Qu’est-ce qu’un lagomorphe ?

A- Les Lagomorphes

Lagomorphe est un mot grec qui signifie "en forme de lièvre".  Les lapins, les lièvres et les pikas sont les mammifères qui appartiennent à l'ordre des Lagomorphes. Il y a deux familles dans cet ordre. Il s'agit de la famille des Ochotonidés (Ochotonidae), qui comprend les pikas, et de la famille des Léporidés (Leporidae), qui comprend les lièvres et les lapins.

Les lapins et les lièvres sont largement répandus et partagent des caractéristiques plus communes, notamment de grands yeux 👀, des oreilles longues et des membres allongés. Les pikas ont des caractéristiques morphologiques très différentes de celles des lapins et des lièvres, comme de petits yeux, des oreilles rondes et des membres courts. Toutes ces espèces sont spécifiquement la proie de nombreux types de mammifères et d'espèces d'oiseaux mais ont de larges adaptations pour éviter leurs prédateurs.

Lièvre Debout sur ses Pattes au-dessus des Hautes Herbes Jaunes (Lagomorphe)

B- La Nourriture des Lagomorphes (Lapins, Lièvres et Pikas)

L'aspect le plus fascinant de la biologie lagomorphe est peut-être le régime alimentaire. Bien que strictement végétariens, ils mangent aussi leurs propres excréments. Pour augmenter leur efficacité digestive, ils recyclent les aliments qui sont déjà passés par leur système digestif. Cette habitude est appelée coprophagie.

Les lapins excrètent deux types de fientes 💩. Après le premier passage d'un repas dans le système digestif, les lapins passent des boulettes de "nourriture" molles et vertes, qu'ils réabsorbent dès qu'elles sont tombées. Lors du second passage dans le système digestif, les vitamines et autres nutriments qui n'ont pas été absorbés la première fois sont assimilés.

Les piles familières de granulés ronds et sombres que l'on donne souvent aux lapins de compagnies sont les véritables produits finaux de la digestion du lapin.

Petit Lapin Mignon qui Mange de l'Herbe, des Pommes de Pins et ses Excréments

C- Les Différentes Espèces

En Amérique du Nord, les lagomorphes comprennent plusieurs espèces dont huit espèces de lièvres et de lapins et deux espèces de pikas qui habitent les pentes d'éboulis dans les hautes montagnes 🏞 occidentales.

D- L'Habitat des Lagomorphes

Les lagomorphes sont des animaux indigènes ou introduits dans tous les habitats, y compris les forêts, les prairies, les zones humides, les déserts et les montagnes, sur tous les continents sauf l'Antarctique.

Du côté des lapins uniquement, bien que de nombreuses espèces de lapins vivent dans des prairies, des pâturages, des bois 🌲, des zones montagneuses et des habitats similaires, ces mammifères occupent également des écosystèmes plus spécialisés.

Lapin Blanc dans une Forêt et dans son Habitat Naturel de Lagomorphe

Certaines espèces préfèrent vivre dans un seul type d'habitat, comme les zones humides, les marais, les estuaires et même les zones volcaniques. Certaines occupent également des zones plus urbaines comme les fermes, les parcs, les jardins et les banlieues.

Ces mammifères vivent dans diverses régions du monde. Ils sont naturellement présents en Eurasie, en Afrique et en Amérique du Nord, centrale et du SudL'homme a également introduit 🚢 diverses espèces dans d'autres régions du monde en tant qu'espèces envahissantes. Certaines espèces vivent dans de vastes régions ou dans des pays entiers. D'autres espèces n'occupent qu'une toute petite surface. Chaque espèce a une aire de répartition et une distribution unique.

3) Qu’est-ce qu’un Rongeur ?

Les rongeurs sont les mammifères appartenant à l'ordre le plus vaste et le plus diversifié des mammifères vivants : les rongeurs. Les rongeurs possèdent une paire d'incisives de plus en plus grande dans chaque mâchoire (supérieure et inférieure). Leur corps est robuste avec des membres courts et une longue queue, mais il y a des exceptions. De plus, l'ordre des rongeurs comprend plus de 30 familles avec quelque 1600 espèces.

Les Différents Types de Rongeurs

Les rongeurs sont très répandus et on les trouve sur presque tous les continents 🌍 sauf l'Antarctique. Ils vivent dans une variété d'habitats terrestres, y compris dans des environnements créés par l'homme. L'ordre comprend les souris, les rats, les chiens de prairie, les écureuils, les porcs-épics, les cochons d'Inde, les hamsters.

4) Les Rongeurs et les Lagomorphes

Les lapins, les lièvres et les pikas se distinguent des rongeurs à divers égards. Par exemple, ils possèdent quatre incisives (au lieu de deux) et sont presque entièrement herbivores (alors que de nombreux rongeurs mangent également de la viande).

Les rongeurs et les lagomorphes sont deux groupes de mammifères. La caractéristique la plus remarquable de ces deux types de mammifères est la croissance continue de grandes incisives 🦷 en forme de ciseau et le diastème distinct entre les incisives et les dents des joues. Grâce à la présence de ces incisives, les rongeurs et les lagomorphes ont acquis la capacité de ronger.

Les Incisives Oranges des Rongeurs et des Castors sont en Croissance en Continu

Un castor est un rongeur, ici vous pouvez voir les incisives orange qui sont en croissance continue des rongeurs.

C'est pourquoi ces deux groupes sont collectivement appelés "mammifères rongeurs". Les rongeurs et les lagomorphes ne peuvent pas produire l'enzyme cellulase, qui aide à digérer la cellulose des matières végétales qu'ils mangent. Au lieu de cela, ils ont certaines espèces bactériennes dans leur estomac pour effectuer cette tâche. Malgré ces similitudes, il existe une différence marquée entre les rongeurs et les lagomorphes.

A- Quelles sont les Similitudes entre les Rongeurs et les Lagomorphes ?

  • Les rongeurs et les lagomorphes sont des mammifères.
  • Les deux groupes mangent des matières végétales 🌱.
  • Cependant, ils ne peuvent pas produire d'enzymes cellulases et ils ont des bactéries dans leur intestin pour faciliter le processus de digestion.
  • Ils ont de grandes incisives en forme de ciseau qui poussent continuellement et un diastème (écartement entre deux dents) distinct entre les incisives et les dents des joues.
  • Elles ont également un émail dur sur la surface externe des incisives et une dentine molle derrière
  • De plus, ils ne possèdent pas de canines 🐕‍🦺.

Lièvre ou Lagomorphe qui Saute dans la Nature à Côté d'un Étang

B- Quelle est la différence entre les rongeurs et les lagomorphes ?

La principale différence entre les rongeurs et les lagomorphes est que les incisives avant des rongeurs sont entourées d'une double couche d'émail pigmenté de couleur orange, tandis que les incisives avant des lagomorphes sont entourées d'une seule couche d'émail non pigmenté.

Une autre grosse différence majeure, est qu'aucun rongeur ne possède plus de deux incisives supérieures et deux incisives inférieures au total, alors que les lagomorphes ont quatre incisives supérieures au total. Les souris, rats, chiens de prairie, écureuils, porcs-épics, cochons d'Inde et les hamsters sont des rongeurs tandis que les lapins 🐰, les pikas et les lièvres sont des lagomorphes.

Les Pikas appartiennent au Groupe des Lagomorphes

Les pikas, des lagomorphes petits et mignons.

C- Résumé : Rongeurs vs Lagomorphes

Les rongeurs sont le plus grand groupe de mammifères qui possèdent des paires de dents incisives sans racines en croissance constante, en haut et en bas. Les rats, les souris 🐭, les porcs-épics, les castors, les écureuils, les marmottes, les spermophiles de poche, les chinchillas sont des rongeurs courants.

En revanche, les lagomorphes sont un autre groupe de mammifères qui possèdent deux paires de dents incisives sans racines toujours croissantes. La principale différence entre les rongeurs et les lagomorphes est que les rongeurs ont une double couche d'émail pigmenté qui ne couvre que la partie antérieure des incisives, alors que les incisives des lagomorphes sont entourées d'une seule couche d'émail non pigmenté.

Les Marmottes sont aussi des Rongeurs contrairement aux Lapins (Marmotte sur une Montagne avec d'autres Montagnes Derrière)

Les marmottes sont aussi des rongeurs contrairement aux lapins qui sont des lagomorphes.

Maintenant vous ne vous tromperez plus quand on vous demandera si les lapins sont des rongeurs et vous pouvez même impressionner vos amis ! Si vous êtes un fan de lapin ou que votre petit lapereau adore les choses douces et moelleuses, vous pouvez dès maintenant découvrir nos peluches de lapin 🐇.

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