Le Tigre-Habitat, Alimentation, Reproduction et Menaces

Tigre -

Le Tigre : Habitat, Alimentation, Reproduction et Menaces

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Le tigre (Panthera tigris) est le plus grand et le plus puissant de tous les chats. Ils sont extrêmement agiles malgré leur grande taille. C’est d’ailleurs un chasseur puissant 🐅 aux dents acérées, aux mâchoires fortes et au corps agile. Les tigres sont capables de sauter de 8 à 10 mètre en un seul bond. Ils sont également parmi les chats les plus facilement reconnaissables en raison de leur pelage orange distinct, de leurs rayures noires et de leurs marques blanches. La queue de ce grand chat mesure un mètre de long. Il mesure un mètre de haut, a des dents de cinq centimètres de long et a des griffes aussi longues que les clés de la maison.

Le seul rival du tigre est le lion 🦁 (Panthera leo) en terme de force force et de férocité. Ou… il a aussi un autre rival, moins connu, l’Homme. Le tigre est menacé dans toute son aire de répartition, qui s'étend de l'Extrême-Orient russe à l'île indonésienne de Sumatra, en passant par certaines parties de la Corée du Nord, de la Chine, de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est.  En raison de leur taille, de leur force et de leurs capacités de prédateur, les tigres sont considérés comme l'un des "grands félins". Les lions, les guépards, les jaguars et les cougars font également partie de ce groupe. Ainsi, les tigres font partie des quatre seules espèces de grands félins capables de rugir.

Peluche Tigre du Bengale

Il existe actuellement une seule espèce de tigre reconnue, le Panthera tigris. Les scientifiques ont ensuite classé le tigre en neuf sous-espèces : les sous-espèces éteintes de Bali, de la Caspienne et de Javan, et les sous-espèces vivantes 🌏 de Malaisie, de Sumatra, de Chine du Sud, d'Indochine, du Bengale et de l'Amour (ou Sibérie) :

  • Le tigre de Sibérie, ou tigre de l'Amour (P. tigris altaica) est le plus grand, mesurant jusqu'à 4 mètres de long et pesant jusqu'à 300 kg. 
  • Le tigre de l'Inde ou du Bengale (P. tigris tigris) est le plus nombreux et représente environ la moitié de la population totale de tigres. Les mâles sont plus grands que les femelles et peuvent atteindre une hauteur d'épaule d'environ 1 mètre et une longueur d'environ 2,2 mètres, à l'exclusion d'une queue d'environ 1 mètre qui les aide à garder leur équilibre. Les tigres du sud ⬇ sont plus petits que ceux du nord ⬆.

Tigre du Bengale

1) Le Tigre en 10 secondes TOP Chrono

  • NOM COMMUN : Tigre
  • NOM SCIENTIFIQUE : Panthera tigris
  • GROUPE DE BASE DES ANIMAUX : Mammifères
  • DIÈTE : Carnivore 🥩
  • TAILLE : 1 m de hauteur aux épaules, 2-4 m de longueur (tête et corps) 0.5-1 m de longueur de queue
  • POIDS : 100-300 kg selon la sous-espèce et le sexe
  • DURÉE DE VIE : 8 à 15 ans
  • HABITAT :  Asie du Sud et du Sud-Est, Chine et Extrême-Orient russe.
  • POPULATION : 3,000–4,500
  • ETAT DE CONSERVATION : En danger

2) L'Évolution du Tigre

Les chats modernes sont apparus pour la première fois il y a environ 10,8 millions d'années 🦖. Les ancêtres des tigres, ainsi que ceux des jaguars, léopards, lions, léopards des neiges et léopards des nuages, se sont séparés des autres lignées de chats ancestrales au début de l'évolution de la famille des chats et forment aujourd'hui ce que l'on appelle la lignée des Panthères. Les tigres ont partagé un ancêtre commun avec les léopards des neiges qui vivaient il y a environ 840 000 ans.

Ancêtre du Tigre (Tigre à Dent de Sabre)

3) 4 Faits Amusants sur le Tigre :

  • Les tigres de Sumatra sont les plus petits de la sous-espèce de tigre.
  • Comme une empreinte digitale 👆 humaine, il n'y a pas deux tigres qui ont le même motif de rayures sur leur pelage. Les scientifiques peuvent utiliser ces distinctions pour identifier les tigres dans la nature.
  • Les tigres sont d'excellents nageurs 🏊‍♀️. Ils vont souvent dans l'eau pour échapper aux mouches ou se rafraîchir, et peuvent facilement traverser des rivières et des lacs de 8 km de large.
  • Les pattes arrière d'un tigre sont plus longues que ses pattes avant, ce qui lui permet de sauter jusqu'à 10 mètres de haut

4) La Description de ce Grand Félin

Les tigres ont un pelage rouge-orange avec des rayures noires bien visibles, un ventre blanc et des taches blanches sur les oreilles. Il n'y a pas deux tigres qui ont exactement les mêmes marques, c'est pourquoi les chercheurs 👨‍🔬 peuvent utiliser des motifs de rayures pour identifier différents individus lorsqu'ils étudient les tigres dans la nature. Mais en général, les tigres varient en couleur, en taille et en marques selon leur sous-espèce. Les tigres du Bengale, qui vivent dans les forêts de l'Inde, ont l'apparence typique du tigre, avec un pelage orange foncé, des rayures noires et un ventre blanc. Les tigres de Sibérie, les plus grands de toutes les sous-espèces de tigres, sont de couleur plus claire et ont un pelage plus épais qui leur permet de braver les rudes et froides températures de la taïga russe.

Tigre de Sibérie dans la Neige

Les tigres sont de puissants chasseurs aux dents acérées 🦷, aux mâchoires fortes et au corps agile. C'est le plus grand mammifère terrestre dont le régime alimentaire est entièrement composé de viande. Le parent le plus proche du tigre est le lion. En fait, sans fourrure, il est difficile de distinguer un tigre d'un lion.

Dans la nature, les rayures d'un tigre sont importantes pour sa survie, car elles servent de camouflage, apparaissant comme des ombres mobiles dans l'herbe longue et dans les arbres. Les tigres blancs du Bengale que l'on voit dans certains zoos 🦥 sont le résultat d'un gène récessif, et ne sont pas albinos. En fait, il est peu probable que de véritables tigres albinos (avec des yeux roses) existent. Certains rapports historiques font état de tigres à la fourrure noire et aux rayures fauves, causées par une pigmentation excessive, mais ces récits sont extrêmement rares.

Tigre Blanc et Tigre du Bengale

5) L'Habitat du Tigre a beaucoup Changé dans le Temps

A- L'histoire de l'habitat du Tigre

Le tigre s'est adapté à une grande variété d'environnements, de la taïga sibérienne, où les nuits peuvent être aussi froides que -40 °C, aux mangroves des Sundarbans, où les températures atteignent plus de 40 °C 🌡. Les tigres hantent les ruines des bâtiments tels que les tribunaux et les temples et sont chez eux dans des habitats allant des prairies sèches à la forêt tropicale.

Les prairies, les forêts de prairies mixtes et les forêts de feuillus plutôt que les forêts à canopée dense supportent des densités de population maximales, car ces habitats abritent le plus grand nombre d'espèces de proies 🐗. Ayant évolué dans les forêts tempérées et subtropicales de l'Asie orientale, le tigre tolère moins bien la chaleur que les autres grands félins, ce qui peut expliquer pourquoi il est un nageur habile qui semble apprécier ses baignades dans l’eau contrairement à la plupart des membres de sa famille de félin. En cas de stress, il peut grimper aux arbres.

Tigre qui Grimpe dans les Arbres

Les tigres ont historiquement occupé un territoire qui s'étendait de la partie orientale de la Turquie au plateau tibétain, à la Mandchourie et à la mer d'Okhotsk, donc une grande partie de l'Asie de l'Est et du Sud, ainsi que dans certaines parties de l'Asie centrale et occidentale et du Moyen-Orient, autour de la mer Caspienne. L'aire de répartition des tigres a considérablement diminué avec l'expansion des populations humaines 🛣.

B- Le Lieu de Vie du Tigre de Nos Jours

Aujourd'hui, les tigres n'occupent plus que 7% de leur ancienne aire de répartition. Plus de la moitié des tigres sauvages restants vivent dans les forêts 🏞 de l'Inde. Actuellement, les tigres qui subsistent sont présents dans une variété d'habitats en Asie du Sud et du Sud-Est, en Chine et en Russie orientale. Ils se développent dans une grande variété d'habitats tels que les forêts de plaine à feuilles persistantes, la taïga, les forêts tempérées, tropicales ou sempervirentes, les mangroves et les prairies. Ils ont généralement besoin d'un habitat avec des couvertures telles que des forêts ou des prairies, des ressources en eau et un territoire suffisant pour soutenir leurs proies.

Tigre dans la Mangrove

6) L'Alimentation et les Habitudes Alimentaire de ce Prédateur Solitaire

A- Le Tigre, un Chasseur et un Prédateur redoutable

Les tigres sont des prédateurs solitaires en embuscade qui comptent sur la furtivité et la force pour abattre leurs proies. Ils sont également d'excellents nageurs. Selon le WWF, les canines du tigre sont dotées de nerfs sensibles à la pression, ce qui lui permet de savoir exactement où mordre sa proie de manière mortelle. Bien que les tigres sont de féroces chasseurs 🦴, ils ne sont pas étrangers à l'échec, puisqu'ils ne réussissent que 10% de leurs chasses, selon le National Geographic.

Ces puissants félins chassent principalement la nuit, utilisant la vue et le son pour identifier leurs proies. Leur pelage rayé les aide à se fondre dans leur environnement, où ils se couchent à l'affût des proies. Au moment opportun, les tigres se jettent sur leur proie, l'emmènent au sol et finissent de la tuer en lui cassant ou en lui mordant le cou. Les griffes du tigre mesurent jusqu'à 10 centimètres de long ce qui lui est utile pour s'accrocher à sa proie. Ils chassent environ une fois par semaine et consomment jusqu'à 34 kg 😋 de nourriture en une nuit. Après avoir tué et consommé ce qu'il peut, il tente délibérément de cacher la carcasse des vautours et autres charognards afin d'obtenir un autre repas. Les tigres n'ont pas d'objection à réquisitionner la carcasse d'autres tigres ou léopards, et ils mangent parfois des charognes. 

Tigre qui Chasse un Crocodile

L'habileté à tuer et à obtenir des proies n'est que partiellement instinctive, la formation maternelle 👩‍🎓 étant essentielle à la compétence. C'est pourquoi les tigres élevés en captivité ne se porteraient pas bien s'ils étaient relâchés dans la nature. En tant que prédateur supérieur dans toute son aire de répartition, le tigre joue un rôle majeur dans le contrôle non seulement de sa population de proies, mais aussi de celle d'autres prédateurs tels que le léopard, le dhole (chien sauvage d'Asie) et le léopard des nuages. 

B- Le Régime Alimentaire du Tigre

Les tigres sont des carnivores. Ces prédateurs de pointe chassent principalement de grands ongulés, tels que le sanglier et le cerf, mais sont également connus pour leur consommation de singes 🐒, de poissons 🐟, de rhinocéros 🦏, d’éléphants 🐘, de buffles 🐂, de léopards 🐆 et même de crocodiles 🐊. Lorsque les tigres se trouvent à proximité des humains, ils peuvent également se nourrir d'animaux domestiques, tels que des bovins ou des chèvres. Les tigres se nourrissent également de charognes.

Tigre qui Chasse

Au zoo, les tigres mangent du bœuf haché 🍖, et leur régime alimentaire est complété par des articles d'enrichissement chaque semaine. Ils reçoivent des os de jarret ou des fémurs de vache deux fois par semaine et des lapins une fois par semaine pour exercer leurs mâchoires et garder leurs dents en bonne santé.

7) La Reproduction du Tigre et le Développement des Tigreaux

A- Accouplement du Tigre et de la Tigresse

Les femelles tigres atteignent leur maturité sexuelle entre 3 et 4 ans. Les mâles atteignent leur maturité sexuelle vers 4 ou 5 ans. La volonté d'une tigresse de s'accoupler est annoncée par la vocalisation et la production d'odeurs. L'accouplement peut avoir lieu à tout moment de l'année, mais il a lieu le plus souvent pendant les mois les plus frais 🍃, entre novembre et avril. Les tigres sont des ovulatrices induites, ce qui signifie que les femelles ne libèrent pas d'ovules avant l'accouplement. La gestation dure environ 100 jours (environ 14 semaines), et les femelles donnent naissance de un à sept petits dans une portée, soit en moyenne deux à quatre petits.

Bébés Tigres

 

B- Les Tigreaux

Les Tigreaux naissent aveugles et, même lorsque leurs yeux s'ouvrent 👀, l'opacité les empêche de voir clairement pendant six à huit semaines. Il y a donc une longue période de sevrage, de tutelle et d'entraînement pendant laquelle la mortalité des petits est élevée, surtout si la nourriture est rare. Pendant cette période, la progéniture doit supporter de longues périodes d'absence de la mère lorsqu'elle est partie chasser. Et ils quadruplent leur taille au cours de leur premier mois !

Ils sont élevés seuls par leur mère ; le père ne joue aucun rôle dans l'éducation. Les tigreaux plus faibles reçoivent moins de nourriture en raison de l'agressivité de leurs frères et sœurs plus forts 💪, car la nourriture est moins souvent mise à disposition. Les petits tigres sont généralements indépendants à 18 mois. Ils restent cependant avec leur mère pendant plus de deux ans, lorsqu'ils sont presque adultes et qu'ils sont capables de tuer des proies pour eux-mêmes. Puis les bébés tigres se dispersent pour trouver leur propre territoire. Les femelles restent souvent près du territoire de leur mère, tandis que les mâles se dispersent plus loin de chez eux.

Tigresse avec son Tigreau

Les mâles grandissent plus rapidement que les femelles et ont tendance à quitter leur mère plus tôt. Après que ses petits soient partis, les femelles sont prêtes à donner naissance à nouveau 👶, les tigresses ne se reproduisent pas tant que ses petits ne sont pas indépendants. Cependant, si la progéniture d'une femelle ne survit pas, pour des raisons telles que l'infanticide ou la famine, elle est capable de concevoir une autre portée immédiatement.

8) La Longévité des Tigres

La durée de vie des tigres dans la nature est généralement comprise entre 10 et 15 ans. Lorsqu'il est soigné par l'homme, ou en de rares occasions dans la nature, un tigre peut vivre jusqu'à 20 ans 🎅. Cependant, environ la moitié des petits tigres sauvages ne survivent pas au-delà des deux premières années de vie. Seuls 40 % de ceux qui atteignent l'indépendance vivent réellement pour établir un territoire et produire des petits. Le risque de mortalité reste élevé pour les tigres adultes en raison de leur nature territoriale, ce qui entraîne souvent une concurrence directe avec les congénères ou les membres de la même espèce.

Durée de Vie du Tigre

9) Le Comportement Solitaire du Tigre

Les tigres sont des créatures solitaires et territoriales, sauf lorsqu'ils s'accouplent. Ils vivent loin les uns des autres et occupent un domaine vital qui est généralement compris entre 200 et 1000 kilomètres carrés. La taille et la nature de ce territoire varient en fonction du nombre et de la répartition des proies, de la présence d'autres tigres dans la zone, de la nature du terrain, de la disponibilité de l'eau 💧 et des caractéristiques individuelles. Les femelles occupent un domaine vital plus petit que les mâles. Les tigres créent souvent plusieurs tanières sur leur territoire. Puisque ce ne sont pas des chats qui craignent l'eau et que les tigres sont des nageurs habiles capables de traverser des rivières de taille moyenne, l'eau constitue rarement un obstacle pour eux.

Un tigre sait s'il se trouve sur le territoire d'un autre tigre grâce aux arbres qui l'entourent. L'espacement entre les individus et le maintien des territoires sont obtenus par la vocalisation, le grattage du sol, le marquage des griffes des arbres 🌳, les dépôts fécaux, l'odeur déposée par le frottement des glandes faciales et la pulvérisation d'urine mélangée à l'odeur sécrétée par les glandes anales. La nature solitaire de l'espèce contribue également à minimiser les conflits territoriaux. Néanmoins, des confrontations se produisent, entraînant parfois des blessures et même la mort.

Tigre qui Nage dans son Territoire

10)  La Communication entre ces Félins

Malgré leur nature solitaire, la communication est une partie très importante de l'écologie comportementale des tigres. Ils communiquent par des vocalisations 🔊, comme les rugissements, les grognements et les chuchotements, et par des signaux, comme les marques d'odeur et les griffures sur les arbres. Les tigres sont des animaux férocement territoriaux, c'est pourquoi ces signaux sont particulièrement importants pour communiquer où se termine le domaine vital d'un tigre et où commence celui d'un autre.

11) Les Sous-Espèces du Tigre

Il y a cinq sous-espèces de tigres en vie aujourd'hui et chacune de ces sous-espèces est classée comme menacée 🚨. Les cinq sous-espèces de tigres comprennent les tigres de Sibérie, les tigres du Bengale, les tigres d'Indochine, les tigres de Chine du Sud et les tigres de Sumatra. Il existe également trois autres sous-espèces de tigres qui ont disparu au cours des soixante dernières années. Les sous-espèces éteintes comprennent les tigres de la Caspienne, les tigres de Javan et les tigres de Bali.

Tigre de Sumatra

12) Tigres, Humains et Menaces

A- Le Tigre, Représenté par l'Homme depuis des Millénaires

Les tigres sont les plus grands félins du monde et, à ce titre, de nombreuses cultures considèrent le tigre comme un symbole de force, de courage et de dignité. À côté de l'éléphant et du lion, aucun animal sauvage n'est aussi souvent représenté dans l'art et la tradition asiatiques 🥡. Les êtres humains sont d’ailleurs fascinés par les tigres depuis des millénaires. Les images de tigres sont apparues pour la première fois comme un symbole culturel il y a près de 5 000 ans dans la région aujourd'hui connue sous le nom de Pakistan. Les tigres faisaient aussi partie des jeux du Colisée romain. 

Dans la mythologie hindoue, le tigre est le vahana ("véhicule") de la déesse Durga. Les tigres sont représentés sur des sceaux de l'ancienne civilisation de l'Indus. Le plus grand des empereurs Gupta de l'Inde ancienne, Samudra, frappait des pièces d'or spéciales 💰 le représentant en train de tuer des tigres. Le sultan Tippu a même exprimé sa frustration face à son incapacité à vaincre les Britanniques en commandant un jouet spécial grandeur nature, rempli de sons, représentant un tigre en train de massacrer un soldat britannique.

Dessin de Tigre

De nos jours, certaines communautés animistes continuent de vénérer le tigre. Par exemple, le tigre est l'un des douze animaux du zodiaque ♌ chinois, et ceux qui sont nés durant l'"Année du tigre" (chaque 12ème année du calendrier chinois) sont considérés comme courageux, compétitifs et sûrs d'eux. 

B- Les Tigres sont Menacés

Cependant, comme leur chasse est également un signe de bravoure dans certaines cultures, les tigres sont en danger. Les tigres sont chassés pour leur viande, leur peau et les parties de leur corps qui sont utilisées dans les remèdes traditionnels. Pour ne rien arranger, ces grands félins ont perdu la plupart de leur habitat à cause de l'exploitation forestière 🪓, de la construction de routes et du développement.

Déforestation de l'Habitat du Tigre

Si les tigres peuvent attaquer un être humain et le feront s'ils sont menacés ou s'ils ne peuvent pas trouver de la nourriture ailleurs, les attaques de tigres sont relativement rares. La plupart des tigres mangeurs d'hommes sont plus âgés ou handicapés, et donc incapables de poursuivre ou de maîtriser des proies plus importantes 🐘.

13) L'État de Conservation des Tigres

A- Le Tigre est en Danger

La liste rouge des espèces menacées (en anglais) de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) (en français) classe les tigres de l'Amour/Sibérie, d'Indochine et du Bengale dans la catégorie des espèces en danger 🙊, et les tigres de Sumatra, de Malaisie et de Chine du Sud dans la catégorie des espèces en danger critique d'extinction. La plupart des tigres restants vivent dans des refuges pour les protéger des braconniers.

Tigre dans un Zoo

Il y a plus de tigres en captivité que dans la nature ! Selon le WWF, il y a environ 5 000 tigres en captivité rien qu'aux États-Unis, mais il y a moins de 3 200 tigres dans la nature (dont environ 200 à 400 tigres de Sumatra et 360 tigres de l'Amour). Plus de la moitié de ces tigres vivent dans les forêts 🌲 de l'Inde. Les principales menaces qui pèsent sur les tigres sont le braconnage, la perte d'habitat, la diminution des populations de proies.

Bien que des zones protégées aient été établies pour les tigres, des abattages illégaux 🏛 ont encore lieu, principalement pour leur peau et leur utilisation dans les pratiques médicales traditionnelles chinoises. Les braconniers tuent encore des tigres pour la demande illégale d'os de tigre (utilisés dans les toniques et les médicaments), de peau de tigre (considérée comme un symbole de statut social) et d'autres parties du corps, est à l'origine de l'abattage et du trafic, qui ont eu un impact considérable sur les populations de tigres et ont entraîné des extinctions localisées. La demande continue de parties de tigre rapproche de plus en plus l'espèce de l'extinction.

Braconnage de Tigre

B- Le Plan pour Sauvegarder les Tigres

Bien que la plus grande partie de leur aire de répartition historique ait été détruite (il ne reste que 7 % de l'aire de répartition initiale du tigre en raison de l'agriculture humaine, de l'exploitation forestière, des colonies et des routes), les recherches suggèrent que les tigres vivant dans le sous-continent indien sont encore génétiquement forts 🤠. Cela indique qu'avec une conservation et une protection appropriées en place, les tigres ont la capacité de rebondir en tant qu'espèce. En Inde, il est illégal de tirer sur les tigres ou de faire le commerce de leur peau ou d'autres parties de leur corps. De plus, dans la région sibérienne de Russie, il y a de l'espoir que ces grands félins fassent également un retour.

Par exemple, le zoo national du Smithsonian participe au plan de survie des tigres de Sumatra et de l'Amour, qui vise à élever et à gérer de manière responsable les populations de tigres au sein d'institutions accréditées par l'AZA (Association of Zoos & Aquariums) (en anglais) dans toute l'Amérique du Nord. L'objectif du SSP (Species Survival Plan créé par l’AZA) est de maintenir une population des trois sous-espèces de tigres gérées - Amur, Sumatra et Malayan - qui soit génétiquement assez saine pour conserver une grande diversité génétique pendant les 100 prochaines années ⏳.

Tigre

14) La Vie des Tigres

Pour résumer, les tigres sont des créatures emblématiques, et les plus grands félins du monde. Ils sont des créatures solitaires ; ils aiment passer la plupart de leur temps seuls, parcourant leurs immenses territoires à la recherche de nourriture. Selon le zoo de San Diego, le tigre de Sibérie 🏔 est celui qui a la plus grande aire de répartition ; son territoire s'étend sur plus de 10 000 km2. Les tigres marquent leur territoire en pulvérisant un mélange d'urine et de sécrétions de glandes odorantes sur les arbres et les rochers. Ils grattent également des marques dans les arbres avec leurs griffes.

Les bébés tigres naissent impuissants. A la naissance, un petit pèse 1 kg et une femelle peut avoir jusqu'à sept petits à la fois. Environ la moitié des tigreaux ne vivent pas au-delà de l'âge de deux ans, selon le WWF. La mère doit laisser ses petits pendant qu'elle chasse, les laissant ainsi à la merci d'autres prédateurs 🐺. La plupart des mères tigres sont incapables de tuer suffisamment de proies pour nourrir une grande portée, de sorte que certains tigreaux peuvent mourir de faim.

Tigresse qui Boit avec ses 3 Tigreaux

A seulement 8 semaines, les petits tigres 🐯 sont prêts à apprendre à chasser et à partir en expédition de chasse avec leur mère. À 2 ans, les petits partent seuls, et leur mère est prête à accueillir une autre série de tigreaux. Dans la nature, les tigres vivent généralement de 10 à 15 ans.

Collection Peluches de Tigres


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