Le Chat Domestique : Description, Habitat, Sommeil, Reproduction, Alimentation...

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Le Chat Domestique : Description, Habitat, Sommeil, Reproduction, Alimentation...

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Il peut sembler difficile de croire que votre chat domestique aimant est apparenté de loin aux chats sauvages. Le chat domestique fait partie des ménages depuis plus de 4 000 ans. Les anciens Égyptiens 🌾 les aimaient et de nombreuses personnes ont été enterrées avec leur chat de cette époque.

La taille et la couleur du chat domestique dépendent de la nourriture 🍅 qu’on lui donne, de la sous-espèce et de la race, mais quelle que soit leur race, ils sont tous membres d'une même espèce ! Alors découvrez dans la suite de cet article tous les secrets des chats domestiques, allant de leur description, en passant par leur habitat et leur reproduction jusqu’à leur alimentation, leur sommeil et leur comportement.

Peluche de Chat Tout Doux

1) Le Chat Domestique en 10 Secondes TOP CHRONO

  • NOM COMMUN : Chat, Chat de Maison ou Chat Domestique
  • NOM SCIENTIFIQUE : Felis catus
  • GROUPE DE BASE DES ANIMAUX : Mammifères
  • DIÈTE : Carnivore 🍗
  • TAILLE : 45 à 70 cm
  • POIDS : 2,5 à 9 kg
  • DURÉE DE VIE : 10 à 20 ans
  • HABITAT : Les chats domestiques sont présents dans le monde entier
  • ETAT DE CONSERVATION : Non Évalué

2) La Description Physique du Chat Domestique

Le chat, (Felis catus), également appelé chat de maison ou chat domestique est membre domestiqué de la famille des Felidae, ordre des Carnivores, et est le plus petit membre de cette famille. Comme tous les félidés, les chats domestiques se caractérisent par un corps souple 🤸‍♀️ et bas, une tête finement moulée, une longue queue qui aide à l'équilibre et des dents et griffes spécialisées qui les adaptent admirablement à une vie de chasse active.

Chat Domestique sur une Table dans une Cuisine

Les chats possèdent d'autres caractéristiques de leurs cousins sauvages : ils sont fondamentalement carnivores, remarquablement agiles et puissants, et finement coordonnés dans leurs mouvements. Ils ont un petit crâne et de très petites dents. Ce sont des animaux rapides et agiles, capables de grimper et de sauter. Malgré leur petite taille, les chats domestiques peuvent courir jusqu’à 50 km/h 🚀 sur de courtes distances.

Les chats partagent également le métabolisme rapide des chiens 🐕‍🦺, qui se traduit par une fréquence cardiaque, une fréquence respiratoire et une température plus élevées que celles des humains.

A- Caractéristiques Générales et Adaptations Spéciales

Le poids moyen du chat domestique varie de 2,7 à 4,5 kg, bien que, parmi les chats non domestiques, des poids allant jusqu'à 12,7 kg ne soient pas rares. Les longueurs moyennes sont de 71,1 cm 📏 pour les mâles et de 50,8 cm pour les femelles. Conformément à une habitude carnivore, le chat a un intestin simple ; l'intestin grêle n'est que trois fois plus long que le corps.

Gros Chat Roux et Blanc sur une BarrièreLa peau du chat, composée de derme et d'épiderme, se régénère et lutte rapidement contre l'infection. De minuscules muscles érecteurs, attachés aux follicules pileux, permettent au chat de se hérisser sur toute la surface. Ainsi, bien que le chat soit un animal relativement petit, il peut effrayer 👻 ses ennemis en cambrant son dos, en se hérissant et en sifflant.

B- Coordination, Déplacement et Musculature

Les chats sont parmi les mammifères carnivores les plus spécialisés. Leur cerveau est grand et bien développé. Les chats sont digitiformes, c'est-à-dire qu'ils marchent sur la pointe des pieds 👣. Contrairement au chien et au cheval, le chat marche ou court en déplaçant d'abord les pattes avant et arrière d'un côté, puis les pattes avant et arrière de l'autre côté ; seuls le chameau et la girafe se déplacent de manière similaire.

Le corps du chat a une grande élasticité. Comme les vertèbres de la colonne vertébrale sont maintenues ensemble par des muscles plutôt que par des ligaments, comme chez l'homme, le chat peut allonger ou contracter son dos, le courber vers le haut ou le faire osciller le long de la ligne vertébrale. La construction des articulations des épaules permet au chat de tourner sa patte avant dans presque toutes les directions. Les chats sont des animaux puissants 💪 et si bien coordonnés qu'ils se posent presque toujours sur leurs pattes s'ils tombent ou sont lâchés.

Chat qui Saute sur un Mur depuis un Canapé dans un Salon

C- Les Dents des Chats

Les dents du chat sont adaptées à trois fonctions : poignarder 🔪 (canines), ancrer (canines) et couper (molaires). Les chats n'ont pas de dents écrasantes à couronne plate et ne peuvent donc pas mâcher leur nourriture ; ils la coupent plutôt. À l'exception des canines et des molaires, les dents du chat sont plus ou moins non fonctionnelles ; la plupart des dents des joues ne se rejoignent même pas lorsque la bouche est fermée.

La formule dentaire de tous les chats, pour chaque côté des mâchoires supérieure et inférieure, est la suivante : incisives 3/3, canines 1/1, prémolaires 3/2 et molaires 1/1. Le nombre total de dents 🦷 est de 16 dans la mâchoire supérieure et de 14 dans la mâchoire inférieure. Les dents primaires, ou dents de lait, sont au nombre de 24 ; elles sont remplacées par les dents définitives au bout de cinq mois environ.

Chaque moitié de la mâchoire est articulée sur le crâne 💀 par un rouleau transversal qui s'emboîte dans une gouttière située sur la face inférieure du crâne, ce qui rend les mouvements de broyage impossibles, même si le chat avait des dents adaptées au broyage.

Dent et Bouche Grande Ouverte de Chat qui Baille

D- Les Coussinets du Chat

Comme chez les chiens, la partie inférieure de la patte chez les chats est recouverte d'épais coussinets 🐾 élastiques qui amortissent le pied et aident à assurer une bonne prise sur de nombreux types de surfaces. 

E- Des Griffes Rétractables

Les chats ont des griffes beaucoup plus adaptées et complexes que celles des chiens. Les griffes des félins sont très pointues et recourbées, ce qui permet de saisir plus facilement les proies 🐦 lors de la chasse ou de les taillader lors des combats pour le territoire. Les griffes sont rétractables, de sorte qu'elles ne gênent pas et ne font pas de bruit en marchant ou en courant.

Il existe un mécanisme remarquable pour rétracter les griffes du chat lorsqu'elles ne sont pas utilisées. La griffe est rétractée ou étendue en faisant pivoter l'os terminal de l'orteil, qui porte la griffe, sur le bout de l'os suivant. L'action qui permet de dégainer les griffes écarte également les orteils, rendant le pied plus de deux fois plus large qu'il ne l'est normalement et le transformant en une arme vraiment redoutable.

Griffes de Chat Rétractables

Ce mécanisme de gainage des griffes est présent chez toutes les espèces de la famille des chats, sauf chez le guépard 🐆. Bien qu'il n'y ait pas de terminaisons nerveuses dans l'ongle lui-même, des capillaires sanguins sont présents dans la partie interne.

De nombreux chats griffent, grattent ou pétrissent fréquemment les meubles, la literie, les rideaux et d'autres types de matériaux afin d'enlever les couches extérieures de leurs griffes avant et de les garder tranchantes. Il est évident que cette habitude peut être très destructrice. Les solutions consistent à fournir un griffoir comme alternative et à couper périodiquement les griffes.

F- La Langue Rugueuse du Chat

La langue 👅 de tous les chats, qui comporte près de son extrémité une tache d'épines pointues et dirigées vers l'arrière, appelées papilles filiformes, a l'apparence et le toucher d'une lime grossière ; les épines aident le chat à se toiletter. La disposition à la propreté est bien établie chez les chats, et ils se toilettent longuement, surtout après les repas.

Chat qui Fait sa Toilette avec sa Langue Rugueuse

G- Les Sens : Vision, Odorat, Toucher et Ouïe

Les chats ont généralement des habitudes nocturnes 🌝. La rétine de l'œil du chat est rendue très sensible à la lumière par une couche de guanine, qui fait briller l'œil la nuit sous une forte lumière. Les yeux eux-mêmes, grands avec des pupilles qui se dilatent ou se contractent en de simples fentes selon la densité de la lumière, ne distinguent pas clairement les couleurs.

Les chats ont une troisième paupière, ou membrane nictitante, communément appelée l'écaille. Son apparence est fréquemment utilisée comme indicateur de l'état de santé général du chat. Le tapetum lucidum, une couche réfléchissante située derrière la rétine, augmente la quantité de lumière pour la vision nocturne 👀 chez de nombreux vertébrés nocturnes. Il réfléchit la lumière vers l'extérieur et donne ainsi une seconde chance aux pigments visuels d'absorber la lumière de très faible intensité.

L'odorat du chat, particulièrement bien développé chez l'adulte, est crucial pour l'évaluation de la nourriture, de sorte qu'un chat dont les voies nasales 👃 sont obstruées à la suite d'une maladie peut sembler perdre complètement son appétit. Les chats peuvent distinguer l'odeur des substances azotées (par exemple, le poisson) avec une acuité particulière.

Les Yeux des Chats Brillent la Nuit (Chat Noir avec des Yeux Verts)

Le sens du toucher est aigu chez le chat. Les sourcils, les moustaches, les poils des joues et les fines touffes de poils des oreilles sont tous extrêmement sensibles à la stimulation vibratoire. Les fonctions des moustaches (vibrisses) ne sont que partiellement comprises ; on sait cependant que, si elles sont coupées, le chat est temporairement immobilisé. Les orteils et les pattes, ainsi que le bout du nez, sont également très sensibles au toucher.

Les chats ont également un sens aigu de l'ouïe. Leurs oreilles contiennent près de 30 muscles 👂 (contre 6 chez l'homme) ; par conséquent, ils peuvent les tourner beaucoup plus rapidement dans la direction d'un son que ne peut le faire un chien. Les oreilles des chats sont réceptives aux fréquences ultrasoniques jusqu'à 85 000 vibrations par seconde, ce qui dépasse largement les capacités auditives des chiens, qui enregistrent 35 000 vibrations par seconde.

On sait que les chats ont parcouru des centaines de kilomètres pour trouver leurs propriétaires dans de nouvelles maisons où ils n'ont jamais été eux-mêmes 🤯. Les chiens ont également accompli de tels exploits de traînées dites psi (psychiques). Les scientifiques n'ont pas pu trouver d'explication physiologique ou psychologique à cette capacité.

Chat Roux Perdu dans la Nature dans des Montagnes (Volcans)

3) L'Habitat et la Distribution des Chats Domestiques

Le chat domestique peut vivre à peu près partout dans le monde 🌍 ; il se débrouille bien dans tous les types de climats. Certains sont des chats d'intérieur qui vivent exclusivement dans une maison ou un appartement et d'autres vivent à l'extérieur mais en général, de nombreux propriétaires leur permettent d'entrer et de sortir à leur guise. Ces animaux ont la liberté d'errer et d'explorer !

Tous les chats domestiques n'ont pas de maison, dans de nombreuses communautés, un grand nombre d'entre eux se déplacent librement, ce qui pose un problème. Ils cherchent de la nourriture et trouvent divers endroits où ils peuvent s'abriter et ainsi le risque de maladie est très élevé au sein de ces populations.

4) Habitudes et Régime Alimentaire des Chats Domestiques : la Nutrition

Les chats domestiques restent largement carnivores, et ont développé un simple intestin approprié à la viande crue. Ils conservent également la langue rugueuse qui peut les aider à nettoyer jusqu'au dernier morceau d'un os d'animal 🦴 (et à se toiletter). Leur régime alimentaire varie cependant selon les caprices de l'homme et peut être complété par les succès de chasse du chat lui-même.

Chat Tigré Gris qui Mange et Boit un Bol de Lait

De nombreux aliments proposés contiennent certaines formes de viande. Il existe des aliments humides et secs pour chats qui sont variables. Les propriétaires doivent souvent essayer plusieurs aliments avant d'en choisir un qui plaira à leur chat. Ils peuvent être très pointilleux et tourner le nez et ne pas toucher à quelque chose qui ne leur plaît pas.

Les chats doivent avoir un régime alimentaire similaire à celui de leurs congénères sauvages. Ils sont adaptés par nature pour être des mangeurs de chair 🥩, comme le montrent leur tube digestif et leur dentition. Le chat utilise ses canines pour attraper et tuer ses proies, les molaires pour les découper. Le chat a un intestin court, et son estomac sécrète des sucs digestifs qui agissent principalement sur la viande. Cependant, comme tous les animaux carnivores, les chats ingèrent occasionnellement de l'herbe et d'autres plantes, et de petites quantités de légumes peuvent servir à la fois de laxatif et d'épilateur.

Le système d'un carnivore n'est pas équipé pour gérer une forte proportion de glucides ou pour digérer les matières céréalières. Il est donc prudent d'examiner 🕵‍♀️ la liste des ingrédients des aliments commerciaux pour chats, y compris les aliments "sur ordonnance", qui contiennent souvent des ingrédients inadaptés à l'espèce et qui n'ont pas de place logique dans le régime alimentaire d'un chat.

Chat Gris et Blanc qui Chasse dans les Hautes Herbes Vertes

En se rapprochant le plus possible du régime naturel des carnivores en leur proposant une alimentation à base de viande et à faible teneur en glucides, on peut éliminer bon nombre des affections et maladies 🤢 les plus courantes, qui sont non seulement douloureuses pour les chats, mais aussi assez coûteuses. Les experts félins déconseillent de nourrir les chats avec des aliments manufacturés tout secs, car les chats préfèrent souvent ces aliments en grandissant, au point de refuser d'autres aliments plus sains.

5) La Reproduction des Chats

Les chats atteignent l'âge de la reproduction entre 7 et 12 mois. Une femelle reproductrice peut être en chaleur, ou en œstrus, jusqu'à cinq fois par an. Pendant ces périodes, qui durent environ cinq jours, la chatte "appelle" 🗣️, ou mugit, par intermittence. La période de gestation des chats dure en moyenne de 60 à 67 jours, et la naissance dure généralement environ deux heures.

À la naissance, les bébés 👶 chats sont appelés chatons et la portée peut compter jusqu'à 5 chatons et est en moyenne est de trois chatons, mais l'Abyssin en a généralement moins, le Siamois plus. Chaque chaton naît dans une poche amniotique distincte qui est généralement ouverte au moment de la naissance. Si ce n'est pas le cas, c'est la mère qui le brise. Elle coupe également le cordon ombilical et mange le placenta (ce qui, dans de nombreux cas, stimule la lactation). 

Chatons Gris dans un Fauteuil Dehors dans la Forêt

A- Le Bébé Chat : le Chaton

Les chatons naissent aveugles, sourds et sans défense, comme beaucoup d'autres carnivores ; leurs sens commencent à fonctionner 10 ou 12 jours après la naissance. Peu après la naissance, la mère lèche ses chatons ; cette action les nettoie et contribue à stimuler leur circulation. Les petits sont sevrés à l'âge de 6 semaines environ. À la naissance, les chatons n'ont pas de couleur distinctive ⚪, et beaucoup n'acquièrent pas leurs marques et leur couleurs caractéristiques avant des semaines. Par exemple, les chatons siamois sont blancs à la naissance, tandis que les Persans bleus ont des marques tigrées et les Persans noirs sont bruns.

B- La Stérilisation du Chat Domestique

Contrairement aux chats sauvages qui se reproduisent une fois par an, le chat domestique est capable de porter jusqu'à trois portées par an. Traditionnellement, la régulation de la population féline se faisait par l'abattage sélectif des nouveau-nés. À l'époque moderne, cependant, la stérilisation (au moyen d'opérations relativement sûres et simples appelées stérilisation, castration ou altération) est devenue courante dans les sociétés riches 🏘. La stérilisation est également considérée comme une mesure d'adaptation à la vie en intérieur.

La castration du mâle, idéalement vers l'âge de six ou sept mois, permet de contrôler la tendance du chat mâle adulte à "pulvériser", c'est-à-dire à marquer les objets dans et autour de la maison avec sa propre urine. La castration de la chatte peut contribuer à réduire l'incidence du cancer du sein, en plus d'éliminer les maladies utérines et les portées non désirées.

Chat Tigré Gris Amoureux qui Regarde au Loin à côté d'une Rivière

6- La Durée de Vie des Chats

La durée de vie du chat domestique peut varier considérablement. Certains d'entre eux ne vivent que quelques années en raison de blessures ou de maladies. Ceux qui ont des propriétaires aimants 🥰 et attentifs à leurs besoins peuvent facilement vivre 15 ans. Le profil génétique d'un chat détermine cependant souvent la qualité de vie. Beaucoup d'entre eux ont tendance à souffrir de maladies comme l'arthrite, la perte de l'ouïe ou de la vue.

Les chats stérilisés vivent plus longtemps que les chats non stérilisés, en partie parce qu'ils ont moins envie de vagabonder. L'espérance de vie moyenne du chat est de 10 à 15 ans ; le plus vieux chat enregistré a atteint l'âge de 38 ans 🎅.

7) Les Différentes Races de Chats Domestiques

Il existe de nombreuses races de chats différentes, dont l'Abyssin, l'Himalaya, le Maine Coon, le Manx, le Persan, le Scottish Fold et le Siamois, pour n'en citer que quelques-unes. La Cat Fanciers' Association, qui est le plus grand registre mondial de chats de race, reconnaît environ 40 races 📋 distinctes. Les chats les plus familiers sont les chats domestiques à poils courts et les chats domestiques à poils longs, qui sont en fait des mélanges de différentes races.

Race de Chat Rare, le Chat Bengal ou Chat Léopard

Les races de chats diffèrent par leur apparence, la longueur de leur pelage et d'autres caractéristiques, mais varient relativement peu en taille. Si les chats vous intéressez, vous pouvez découvrir la majorité des races de chats et beaucoup d’informations sur chacune d’entre elles.

8) Le Comportement des Chats Domestiques

Beaucoup disent que le chat domestique a la vie dont nous rêvons 🏖 tous. Quelqu'un qui les attend, la possibilité d'être seul autant que possible et de se détendre. La plupart des chats domestiques sont très indépendants et ils passent beaucoup de temps à se détendre au soleil ou à faire la sieste.

Ils sont très enjoués lorsqu'ils sont chatons, mais en vieillissant, ce besoin semble disparaître. Ils ronronnent 🔊 souvent, ce qui est un son que leurs propriétaires en viennent à considérer comme signifiant qu'ils sont très détendus.

Chaton Noir et Blanc qui Joue Dehors avec une Fleur

A- La Communication du Chat : le Ronronnement

Le chat possède un répertoire subtil d'expressions faciales, de sons vocaux et de postures de la queue et du corps qui expriment son état émotionnel 😃 et ses intentions. Ces différents signaux servent à augmenter, diminuer ou maintenir la distance sociale.

Les chats communiquent en marquant les arbres 🌳, les piquets de clôture ou les meubles avec leurs griffes ou leurs déchets. Ces poteaux odorants sont destinés à informer les autres sur le domaine vital d'un chat. Les chats domestiques utilisent un répertoire vocal qui va du ronronnement au cri.

Un comportement social particulier consiste à frotter le côté de la tête, les lèvres, le menton ou la queue contre son propriétaire et contre les meubles. Ces régions du corps du chat contiennent des glandes odorantes qui semblent jouer un rôle dans l'établissement d'une odeur familière dans l'environnement du chat.

Chat Femelle qui est sur une Branche dans un Gros Arbres dans la Nature

Tandis que les lions 🦁 et autres grands félins rugissent, les chats domestiques et autres espèces de Félins ronronnent. Le ronronnement a été décrit comme un bourdonnement bas, continu et crépitant et est souvent interprété comme une expression de plaisir ou de contentement. Cependant, le ronronnement se produit également chez les chats blessés et souffrant, de sorte que cette vocalise peut être considérée comme le "mantra" du chat - c'est-à-dire un son relaxant et réconfortant et un signal amical qui transmet l'humeur.

B- Capacités de Chasse

Comme leurs parents sauvages, les chats domestiques sont des chasseurs naturels capables de traquer leurs proies et de bondir avec des griffes et des dents acérées. Ils sont particulièrement efficaces la nuit 💫, lorsque leurs yeux réfléchissant la lumière leur permettent de mieux voir que la plupart de leurs proies. Les chats aiment également avoir une ouïe aiguë. Tous les chats sont agiles et agile, et leur longue queue favorise leur équilibre exceptionnel.

C- Le Sommeil du Chat Domestique

Les habitudes de sommeil 💤 du chat sont différentes de celles des chiens et des humains. Les chiens et les humains ont de longues périodes de sommeil paradoxal (mouvements oculaires rapides), le stade qui est associé au rêve. En revanche, le chat tombe rarement dans un sommeil paradoxal. Au contraire, il a un rythme de sommeil plus léger et épisodique qui lui permet de se reposer mais d'être instantanément alerte.

Chat Roux qui Dort sur le Parquet avec les Yeux Fermés

D- Le Comportement d'un Chat Malade

Lorsqu'il est malade, le chat a tendance à se replier sur lui-même et à devenir inactif, ce qui l'aide à conserver son énergie. Un chat malade peut sembler sans vie ☠️, mais il se rétablit après quelques jours de sevrage, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles on dit que les chats ont neuf vies. (Un chat malade doit cependant toujours être emmené chez un vétérinaire).

E- Régulation de la Température

Les chats conservent mieux la chaleur qu'ils ne se refroidissent, bien que leur petite taille par rapport à leur grande surface permette un refroidissement plus efficace que chez les chiens. Les chats perdent de la chaleur 🔥 par rayonnement externe. Ils possèdent des glandes sudoripares qui favorisent le refroidissement par évaporation, et le fait de lécher leur fourrure améliore encore ce processus.

La chaleur est également perdue par l'halètement, bien que ce ne soit pas une méthode de refroidissement aussi efficace que chez les chiens. Les chats recherchent également des endroits sombres et frais 🍃 pour s'abriter de la chaleur du jour. Comme tous les animaux, les chats ne devraient jamais être enfermés dans une voiture ou dans un autre espace chaud et confiné. Cela peut entraîner des coups de chaleur et la mort.

Chat Noir et Blanc qui est Allongé au Soleil à Côté de la Mer

F- Problèmes de Comportement

Dans les conditions de domestication, le chat est soumis à divers facteurs qui se traduisent par un comportement indiquant une détresse émotionnelle et des difficultés d'adaptation à l'environnement familial 🏡. Certains comportements ne sont pas anormaux mais sont difficiles à accepter pour les propriétaires.

Le Sentiment d’Insécurité chez le Chat

Le problème de comportement le plus courant chez les chats de compagnie est qu'ils urinent et défèquent parfois à l'extérieur de la litière dans la maison. Les causes organiques comprennent le syndrome urologique félin (inflammation de la vessie et calculs urinaires, ou calculs, dans les voies urinaires), des glandes anales bloquées ou affectées et la constipation.

Les causes émotionnelles comprennent l'ajout d'un nouveau membre de la famille - un autre chat, un enfant ou un conjoint. De tels changements peuvent provoquer un sentiment d'insécurité 🥺 chez le chat, qui dépose alors de l'urine et des excréments dans la maison, éventuellement comme marque territoriale de sécurité.

Chatte Grise Allongée sur un Tronc avec de la Mousse dans la Nature

Les chats 🐱 sont des êtres d'habitudes, et tout changement dans la structure familiale ou dans la routine quotidienne - résultant, par exemple, d'un déménagement ou même d'un réaménagement des meubles - peut être stressant.

Les Chats Domestiques Griffent un Peu Tout

Un autre problème de comportement courant chez les chats est leur désir naturel de ratisser avec leurs griffes des objets tels que les rideaux et les meubles. L'ablation chirurgicale des griffes avant pour prévenir les dommages matériels est normalement répugnante pour les amoureux des chats. Pour satisfaire ce besoin comportemental, les chats peuvent être dressés à utiliser des griffoirs recouverts de tapis dans la maison, ce qui peut être une combinaison de nettoyage et d'aiguisage des griffes et de marquage territorial.

Les Chats Hyper-Actifs

Les chats actifs et en bonne santé courent souvent dans la maison comme s'ils étaient fous. Ces "fous du soir" 🤪 (qui peuvent également éclater tôt le matin) résultent de l'ancien rythme du chat qui chassait activement à l'aube et au crépuscule. Dans l'environnement domestique, ce comportement normal et instinctif se produit encore souvent, à la consternation de certains propriétaires qui craignent que leur chat n'ait la rage, une tumeur au cerveau ou une personnalité instable.

Chat qui Fait de l'Équilibre sur un Mur dans un Port à Côte de la Mer avec des Bateaux

Les changements de comportement des animaux ne doivent donc pas être considérés comme psychologiques (ou comme une simple désobéissance, par exemple lorsqu'un chat devient soudainement non domestique), car il peut y avoir une cause physique sous-jacente. Néanmoins, un comportement anormal chez les animaux a souvent une origine non physique, psychologique ou émotionnelle, qui devrait toujours être prise en compte dans le diagnostic et le traitement des maladies des animaux de compagnie.

9) L'Origine et l'Histoire des Chats

Le "modèle du chat", établi très tôt dans l'évolution des mammifères modernes, a été couronné de succès : les premiers chats avaient déjà une forme typique à une époque où les ancêtres de la plupart des autres types de mammifères modernes étaient à peine reconnaissables. Ils sont apparus pour la première fois au début du Pliocène 🦕 (il y a 5,3 à 3,6 millions d'années), et ils ont continué avec remarquablement peu de changements jusqu'à l'époque moderne.

Il est intéressant de noter que les ancêtres de l'autre animal domestique commun, le chien, étaient des animaux sociaux qui vivaient ensemble en meute dans laquelle il y avait une subordination à un chef, et le chien a facilement transféré son allégeance de chef de meute à maître humain. 

Chat Gris dans la Neige et la Glace Blanche à Côté d'un Ruisseau Gelé en Hiver

Le chat, cependant, n'a pas cédé aussi facilement à la soumission. Par conséquent, le chat domestique est capable de revenir à l'autonomie complète 🐅 plus rapidement et avec plus de succès que la plupart des chiens domestiques. Pour un compte rendu des relations de la famille des chats avec les autres carnivores, voir carnivore.

10) La Relation du Chat avec les humains : la Domestication

Bien que l'origine du chat domestiqué soit cachée dans l'antiquité, des études impliquant l'ADN mitochondrial (ADNmt) suggèrent qu'il y a eu deux lignées de Felis catus. Une lignée (F. silvestris silvestris) est apparue en Asie mineure 🌏 probablement il y a 6 400 ans déjà et s'est dispersée vers le nord et l'ouest de l'Europe.

L'autre lignée est apparue en Égypte il y a quelque temps, entre 6 400 et 1 000 ans, avant de se répandre dans toute la Méditerranée (peut-être par introduction humaine) le long de chemins parallèles aux routes commerciales 🚢 de la région. Les chats des deux lignées ont continué à se reproduire avec le chat sauvage d'Afrique (F. silvestris lybica) pendant leurs dispersions respectives.

Chat Domestique dans son panier en Hauteur à Côté d'une Vitre dans une Maison

A- La Première Association Entre le Chat et l’Humain

La plus ancienne association connue entre les chats et les humains remonte probablement aux origines de l'agriculture 👨‍🌾 au Moyen-Orient, il y a environ 9 500 ans. Un squelette de chat accompagnant celui d'un humain datant de cette époque a été découvert dans le sud de Chypre. Bien que certaines sources notent que cette découverte suggère que les chats avaient subi un certain degré de domestication dans cet endroit, d'autres sources soutiennent que les chats ont pu se domestiquer en choisissant de vivre dans des paysages modifiés par l'homme.

B- Les Chats : des Mangeurs de Rongeurs et des Sauveurs de Récoltes pour les Hommes

Des preuves fossiles trouvées en Chine, datant d'environ 5 300 ans, ont révélé que des chats de taille similaire aux chats domestiques modernes se nourrissaient de petits animaux mangeurs de céréales, tels que des rongeurs 🐹, et de millet dans les milieux agricoles.

Bien que les recherches suggèrent que ces chats étaient en fait des chats léopards (Prionailurus bengalensis), qui ont été remplacés par des chats domestiques modernes (F. catus) avant 3000 avant JC, cette découverte suggère que les humains ont permis aux chats de chasser les souris 🐭 et autres rongeurs qui menaçaient les réserves de céréales et ont peut-être nourri les chats ou leur ont permis de consommer les restes de nourriture.

Chat Noir et Blanc qui Dort Allongé les Yeux Fermés sur des Bottes de Paille dans une Ferme pour Manger les Souris

C- Les Chats et les Égyptiens 

Bien que le chat 🐈 ait été proclamé animal sacré en Égypte aux 5e et 6e dynasties (c. 2465-c. 2150 avant J.-C.), il n'avait pas nécessairement été domestiqué à cette époque. Il est probable que les anciens Égyptiens se sont associés au chat parce qu'ils ont réalisé sa valeur en protégeant les greniers à grains des rongeurs. Leur affection et leur respect pour ce prédateur ont conduit au développement de cultes religieux du chat et à l'adoration des chats dans les temples. Par exemple, Bastet, une déesse égyptienne avait une tête de chat. Cependant, il n'existe aucune trace authentique de domestication antérieure à 1500 avant JC.

D- Le Chat dans d’Autres Cultures 

Les chats sont connus depuis longtemps dans d'autres cultures. En Crète, des carreaux 🟨 muraux datant de 1600 avant J.-C. représentent des chats de chasse. Des éléments d'art et de littérature indiquent que le chat était présent en Grèce à partir du 5e siècle avant Jésus-Christ, et des carreaux représentant des chats sont apparus en Chine à partir de 500 avant Jésus-Christ.

En Inde, le chat est mentionné dans les écrits sanskrits vers 100 avant J.-C., tandis que les Arabes et les Japonais 🇯🇵 n'ont été introduits au chat que vers 600 après J.-C. La première mention de chats en Grande-Bretagne remonte à environ 936 après J.-C., lorsque Howel Dda, prince du centre-sud du Pays de Galles, a promulgué des lois pour leur protection.

Chat qui Marche devant un Coucher de Soleil à la Plage en Vacances

11) Les Peluches de Chats

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que le chat domestique est l'un des animaux de compagnie les plus populaires aux États-Unis. Ils sont plus courants que les chiens car ils sont plus faciles à soigner. Mais une autre espèce, les peluches de chats sont encore plus répandues en France.

Bien qu'on ne pense pas souvent à ces peluches lorsqu'on parle de peluche d'animaux, les peluches de chats n'ont pas besoin de beaucoup de soins, juste des câlins et du temps pour jouer avec votre enfant. Alors laissez votre enfant adopter une peluche de chat 🧸 dès maintenant !

Peluches de Chat


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