Quel est l'Animal Terrestre le Plus Rapide au Monde ?

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Quel est l'Animal Terrestre le Plus Rapide au Monde ?

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Quel animal est le plus rapide du monde ? Vous avez dit un guépard ?

Vous avez tort et raison en même temps. Il peut s'agir d'un faucon 🦅, d'une crevette ou même d'une humble méduse. Toute d’abord cela dépend du milieu dans lequel l’animal se déplace (terrestre, marin, aérien) et ensuite, cela dépend du type de vitesse dont on parle.

L’animal avec l’accélération la plus rapide ne sera pas le même que celui avec la vitesse de pointe la plus élevée ou encore le même que celui qui court le plus rapidement sur de longues distances. Nous approfondissons cette question étonnamment compliquée dans la suite de cet article et vous aller vite trouver la réponse à votre question !

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1) Quel est l’Animal le plus rapide du Monde sur Terre ?

A- L'Animal Terrestre le Plus Rapide n'est pas Forcément le Guépard

Pour une raison quelconque, l'idée que le guépard est la créature la plus rapide de la planète s'est durcie en fait au fil des années de répétition de l'enfance. Mais tous les superlatifs du règne animal ne sont pas aussi faciles à régler que le poids (la baleine bleue 🐳) et la taille (la girafe 🦒). En effet, déterminer la créature la plus rapide sur terre est beaucoup plus compliqué que ce que nous avons tous été amenés à croire.

"Lorsque nous parlons de la rapidité d'une chose, il n'est vraiment pas clair si nous parlons de la durée totale, du temps total nécessaire pour effectuer le mouvement, de la vitesse à laquelle il est effectué et de l'accélération à laquelle il est effectué", a déclaré Sheila Patek, biologiste et fondatrice du Patek Lab de l'université Duke. "Chacune de ces choses a un sens très différent".

Par exemple, les guépards ne sont "l'animal le plus rapide" que si vous limitez votre recherche aux animaux terrestres allant d’un point A à un point B assez proche. Dans ce cas, bien sûr, les guépards peuvent atteindre une vitesse de 110 kilomètres par heure 🛣. Le guépard est le champion du sprint !

Guépard qui Marche dans la Brousse d'Herbes Hautes et Jaunes de la Savane Africaine

Mais même ce chiffre nécessite un peu de contexte. Les guépards courent pour une raison (pour attraper leur dîner) et la plupart des proies sont assez intelligentes pour ne pas parier leur vie sur une course de vitesse. Au lieu de cela, ils zigzaguent. Et cela signifie que si les guépards sont capables d'atteindre 110 km/h dans des conditions d'essai idéales, dans la nature, ils n'atteignent en moyenne que 70 km/h et ne maintiennent cette vitesse que pendant une à deux secondes.

B- La Rapidité des Animaux, une Question de Vitesse d’Accélération ?

Si c'est l'accélération que vous voulez, nous avons quelques candidats rapides. La crevette mante religieuse, par exemple, possède un appendice à ressort en forme de marteau qu'elle peut armer et désarmer comme une arbalète. Une fois tirée, la Mjölnir 🔨 de la crevette mante rentre chez elle en moins de trois millisecondes. Traduction : Vous pourriez faire entrer 90 coups de mante religieuse dans le temps qu'il faut à un humain pour cligner des yeux.

Les méduses se vantent d'une accélération encore plus rapide. Lorsqu'un de ces sacs visqueux vous pique, il lance en fait des milliards de harpons à venin microscopiques dans votre peau à une vitesse comparable à celle d'une balle tirée d'un fusil. Selon un article publié dans Current Biology en 2008, chacune de ces cellules explosives, appelées nématocystes, peut se décharger en 700 nanosecondes ou moins et créer une accélération de plus de 5 millions de fois la force de gravité, soit 5 410 000 grammes.

La Crevette Mante au Fond de l'Océan Bleu et sur le Sable avec ses Couleurs Vivent et son Coup de Marteau Puissant et Rapide

Les nématocystes "règnent clairement" en matière d'accélération maximale dans le laps de temps le plus court. Mais ce sont des animaux marins 🌊, en matière de vitesse d'accélération élevée en milieu terrestre, les fourmis à mâchoires-pièges et les termites sont les plus impressionnantes.

Les fourmis à mâchoires sont essentiellement des pièges à ours ambulants. Leurs mandibules s'ouvrent à 180 degrés puis se verrouillent, s'appuyant sur de minuscules poils sensoriels qui agissent comme des fils de trébuchement et indiquent à la fourmi quand tirer. Selon les recherches de Patek, ces mandibules se ferment à des vitesses qui atteignent 64 m/s (~230 km/h). Le meilleur de tout ? Lorsque la situation devient difficile, cette fourmi dirige simplement son arme vers le sol et laisse la force des mandibules la faire ricocher loin du danger. Décollage !

2) Les Guépards : L'Animal Terrestre le Plus Rapide au Monde (sur un sprint)

Les guépards 🐆 captivent l'admiration beaucoup de personnes, avec leur grâce, leurs aptitudes de chasse, leur vitesse fulgurante, leur agilité et le visage des petits guépards mignons. Ces chats sont incroyables.

Guépard Jaune avec des Points Noirs sur un Tronc d'Arbre en Hauteur dans la Savane avec des Arbres Derrière et un Ciel Bleu

A- Description et Vitesse du Guépard

Le guépard est l'animal terrestre le plus rapide du monde sur une courte distance, capable d'atteindre des vitesses allant jusqu'à 110 km/h. Mesurant environ 75 centimètres à l'épaule et pesant entre 50 à 65 kilogrammes, ils ont de longues et gracieuses pattes, une petite tête arrondie sur un long cou, une colonne vertébrale très flexible, une poitrine profonde et des coussinets spéciaux sur leurs pattes qui aident à la traction et une longue queue qui sert à garder l'équilibre à grande vitesse.

Le guépard est également le seul chat qui ne peut pas rétracter ses griffes, ce qui lui donne plus de traction. Il possède également des "traces de larmes" noires distinctives qui vont du coin de chaque œil 👀 à la bouche et offrent une protection anti-reflet pour la chasse de jour.

Pour résumer, les guépards sont construits pour la vitesse, la grâce et la chasse.

B- Leur Vitesse Fulgurante : une Adaptation pour la Chasse

Les guépards s'attaquent principalement à de petites antilopes comme les gazelles de Thomson et les impalas, mais ils chassent également de petits mammifères et des oiseaux 🦩. Lorsqu'un guépard chasse, il se rapproche le plus possible de sa proie avant d'essayer de la distancer par un coup de vitesse. Le guépard utilise alors sa patte pour faire glisser l'animal vers le sol, puis l'étouffe en le mordant au cou.

Deux Guépards dans la Savane Africaine qui Chassent et Mangent un Morceau de Gnou et d'Antilope avec de la Viande Rouge

Il mange ensuite le plus vite possible tout en guettant les charognards tels que les lions, les léopards, les hyènes, les vautours et les chacals, qui voleront le guépard très timide. Contrairement à la plupart des autres chats, le guépard préfère chasser pendant la journée, en particulier tôt le matin ou en début de soirée. La plupart du temps, les guépards sont des animaux solitaires. Il arrive qu'un mâle traîne avec une femelle après l'accouplement, mais à part cela, la femelle est soit avec ses petits, soit seule.

C- Les Petits Guépards : Les Guépardeaux

Les petits passent beaucoup de temps avec leur mère, car ils apprennent à chasser. La mère ramène une petite antilope vivante à ses petits pour qu'ils puissent la chasser et l'attraper. Malheureusement, le taux de mortalité des petits est très élevé chez les guépards. Environ 50 à 75 % d'entre eux meurent au cours des trois premiers mois de leur vie, car ils sont très sensibles aux maladies et aux prédateurs tels que les aigles, les hyènes et les lions 🦁.

D- Les Menaces qui Rattrapent l’Animal le Plus rapide du Monde

Les guépards sont actuellement classés comme "vulnérables" par l'UICN. En 1900, on estimait à 100 000 le nombre de guépards dans toute l'Afrique. Aujourd'hui, il reste environ 7 500 adultes dans la nature ; la population a diminué d'environ 30 % seulement au cours des 18 dernières années.

Guépard dans la Savane sur un Plateau avec un Ciel Bleu et la Brousse Africaine

Le taux élevé de mortalité des petits n'est cependant qu'un des problèmes auxquels les guépards sont confrontés ; ils sont également confrontés à de nombreux conflits entre l'homme et la faune et à la perte de leur habitat 🛺.

Au fil des ans, l'habitat du guépard s'est considérablement réduit, et il ne représente plus que 25 % de sa taille d'origine. Là où il vit (principalement en Afrique orientale et australe), il a tendance à être largement répandu mais peu abondant. Les guépards vivent là où se trouve leur proie : les plaines ouvertes. Cependant, à mesure que les populations humaines augmentent et que les gens étendent l'agriculture et la civilisation dans les prairies, une part de plus en plus importante de l'habitat des guépards disparaît.

L'autre problème auquel les guépards sont actuellement confrontés est le conflit entre l'homme et la faune sauvage. L'expansion de l'homme dans l'habitat des guépards entraîne la disparition de leurs proies habituelles, ce qui les oblige à se nourrir de bétail 🐐. Les éleveurs les considèrent comme des nuisibles et les tuent en représailles.

Guépard qui Court dans une Réserve Naturelle en Afrique pour Lutter Contre la Perte de son Habitat et les Menaces

Pour aider à combattre ces problèmes, l’African Wildlife Foundation (en anglais) s'efforce d'impliquer les communautés et de minimiser les conflits entre l'homme et la faune. Pour les aider ainsi que les animaux et les terres sauvages africaines, vous pouvez faire un don à l’AWF (en anglais).

3) L’Antilope d’Amérique peut Vaincre un Guépard !

L’Antilope d’Amérique ou l’Antilocapre ou encore Pronghorn est l'un des mammifères les plus souvent négligés du continent nord-américain 🌎. Habituellement mal étiquetée comme une antilope, cette espèce de brouteur est en fait plus proche des chèvres et des vastes troupeaux qui parcouraient autrefois les plaines d'Amérique.

L’Antilope d’Amérique est l'animal terrestre le plus rapide en Amérique du Nord. En fait, c'est le deuxième animal terrestre le plus rapide au monde, avec seulement le guépard qui atteint des vitesses plus élevées.

Antilope d'Amérique dans son Habitat Naturel dans les Prairies Désertiques Américaines

La différence, cependant, est que si le guépard peut atteindre une vitesse de pointe plus rapide, il ne peut la maintenir que sur quelques centaines de mètres. L’Antilocapre peut soutenir des vitesses fulgurantes sur des kilomètres 🚴 et, au loin, elle pourrait facilement battre un guépard sans verser de sueur.

A- L’Antilocapre est Rapide sur de Longue Distance

Elle peut atteindre une vitesse de pointe d'environ 95 km/h et courir à une vitesse constante de 50 km/h sur plus de 30 kilomètres ! En comparaison avec l'autre animal terrestre le plus rapide, le guépard peut atteindre des vitesses de plus de 110 km/h mais seulement pour des sprints d'environ 700 mètres. L’Antilope d’Amérique pourrait terminer un marathon en 45 minutes environ, alors qu'un humain 🏃‍♀️ travaillerait dur pour terminer un marathon en plus de deux heures.

Cette vitesse commence à un très jeune âge. Les femelles donnent naissance au printemps à un ou deux faons, qui restent cachés dans l'herbe jusqu'à ce qu'ils soient assez âgés pour échapper à leurs principaux prédateurs (non humains) comme les coyotes, les lynx roux et les aigles royaux. Cela se produit en quelques semaines seulement. En effet, un faon peut distancer un humain seulement quelques jours après sa naissance.

Trois Bébés Faons Antilopes d'Amérique dans les Prairies avec de l'Herbe Haute

Mais si elle peut si facilement laisser tous les prédateurs d'Amérique du Nord dans la poussière, même à un très jeune âge 👶, comment et pourquoi est-elle devenue aussi rapide ?

B- L'Animal Terrestre le Plus Rapide d'Amérique du Nord

Selon Stan Lindstedt, physiologiste comparateur à l'université du nord de l'Arizona, il n'y a pas de secrets pour que cette antilope atteigne des vitesses aussi incroyables. "Elle a simplement mis au point le même équipement que celui dont disposent tous les mammifères", a-t-il déclaré à Discover Magazine.

"Nous avons découvert que l’Antilope d’Amérique a une capacité extraordinaire à traiter l'oxygène. Chaque antilope 🦌 consomme entre six et dix litres d'oxygène par minute, ce qui est cinq fois plus que ce que brûlerait un mammifère typique de taille similaire"

Alors pourquoi sont-elles si douées pour la course ?

C- La Vitesse de L’Antilope d’Amérique lui permet de Fuir ses Prédateurs

Après s'être interrogé pendant une vingtaine d'années sur l’Antilocapre dans le cadre de ses recherches, le Dr Byers a élaboré une théorie convaincante. Bien qu'aujourd'hui il n'y ait plus de prédateur capable de l’attraper lors d'un sprint, cela n'a pas toujours été le cas. Selon le Dr Byers, l’Antilope d’Amérique court aussi vite parce qu'elle est poursuivie par les "fantômes des prédateurs du passé" - dont les guépards américains. Maintenant nous voyons pourquoi elle ne peut être battue par des guépards seulement lors d'un sprint.

Antilope d'Amérique ou Antilocapre ou Pronghorn qui Court Rapidement dans les Prairies d'Amérique du Nord

Le Dr Byers soutient que l’Antilope d’Amérique a perfectionné ses prouesses de course il y a plus de 10 000 ans, lorsque le continent nord-américain abritait encore des prédateurs rapides comme les guépards, les hyènes aux longues pattes, l'ours géant au visage court, les énormes jaguars et les chats aux dents de sabre, ainsi que les coyotes et les loups 🐺, plus familiers, bien que plus lents.

Les prédateurs étaient beaucoup plus gros et beaucoup plus rapides à l'époque, et ont donc forcé l’Antilope d’Amérique à évoluer pour être incroyablement rapide. Bien que ces prédateurs aient disparu, la capacité des Antilopes d’Amérique à les distancer a persisté.

Et maintenant, nous avons une merveille de vitesse qui erre toujours dans les prairies 🌄 américaines, peut-être une relique mais toujours fascinante.

Troupeau d'Antilopes d'Amérique dans les Plaines Sèches, Jaunes et Montagneuses

4) Les Animaux Terrestres les Plus Rapides du Monde (Tableau)

Le Guépard et l'Antilope d'Amérique sont donc les animaux terrestres les plus rapides du monde, mais d'autres animaux ont aussi une vitesse de pointe assez élevée 🏎. Vous pouvez aussi découvrir plus en détail le TOP 10 des animaux les plus rapides de la planète.

Animal Vitesse Maximale (en km/h)
1 Guépard ≃ 115
2 Antilope d'Amérique 95
3 Springbok 88
4 Gnou Bleu ou Gnou à Queue Noire 80
5 Antiloppe 80
6 Lion 80
7 Gazelle de Thomson 80
8 Lévrier 80
9 Lièvre d'Europe 75
10 Élans 72
11 Autruche d'Afrique 72
12 Lycaon ou Chien-Hyène 72
13 Coyote 70
14 Tigre 70
15 Wapiti 65


Maintenant lorsqu'on vous demandera quel est l'animal terrestre le plus rapide du monde, vous pourrez répondre sans problème et sans vous tromper. Que l'on parle de sprint ou de marathon, le monde animal a ses champions. Si votre petit champion à vous aime bien jouer avec des animaux en peluche, vous allez forcément trouver son bonheur dans notre collection des peluches d'animaux !

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